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un proyecto de

PRODUCTORES SOSTENIBLES

La historia de Organic Citrus o cómo hacer una explotación de cultivo de cítricos sin alterar el entorno

Apostaron por la sostenibilidad y ganaron, tanto ellos como el planeta. Carlos y Silvia, de Organic Citrus (Río Tinto SL), nos hablan del pasado y el presente de esta empresa que ha revolucionado la citricultura ecológica de nuestro país y que ha sido reconocida en la III edición de los Premios BBVA a los Mejores Productores Sostenibles.

Laura Fortuño

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Laura Fortuño

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Con sus manos plantó el primer naranjo hace más de 30 años y todavía lo recuerda. Solo había eucaliptos cuando él llegó hasta la cuenca minera de Río Tinto, en Huelva. A ese primer naranjo le siguió otro, y otro más, y ahora Carlos puede decir con orgullo que vio nacer y crecer, junto con su equipo, a una empresa de cítricos pionera en sostenibilidad cuyas fincas ocupan 1160 hectáreas, con una media de 600 árboles por cada una de ellas. No cabe ninguna duda de que ese primer naranjo del que Carlos habla con tanto cariño dio sus frutos.

Hoy es el director general de Organic Citrus (Río Tinto SL), una empresa familiar líder en cítricos en el mercado europeo que tiene su sede en Valencia. Carlos Morera, de profesión ingeniero agrónomo, tenía 26 años cuando empezó a trabajar en la que se ha consolidado como la mayor empresa productora de cítricos biológicos de España, siendo pioneros en la innovación y el desarrollo I+D del cultivo ecológico. Su cultivo respetuoso con el ecosistema y su forma de integrar en sus plantaciones el máximo cuidado con el entorno, ha llevado a Organic Citrus (Río Tinto SL) a hacerse con uno de los diez Premios a los Mejores Productores Sostenibles de BBVA, una iniciativa con la que el banco, en colaboración con El Celler de Can Roca, trata de visibilizar y reconocer la labor de los productores locales que priman el respeto por la tierra en sus procesos de producción.

Carlos Morera plantó el primer naranjo de Organic Citrus hace más de 30 años con sus propias manos y todavía recuerda con cariño ese momento

Silvia Martínez es licenciada en Ciencias Medioambientales y la directora de sostenibilidad de Organic Citrus (Río Tinto SL). El premio de BBVA le ha hecho una especial ilusión: «Nosotros no elegimos a cualquier organización, sino a empresas que compartan criterios, como BBVA. Para mí BBVA es una entidad muy afín a nosotros, por la gran importancia que le dan a la sostenibilidad, así que estoy muy contenta con este premio», reconoce Silvia. Una ilusión que comparte con Carlos, quien se muestra especialmente satisfecho con el reconocimiento a su trabajo que les otorga este premio como mejores productores sostenibles: «Después del esfuerzo tan grande que hemos hecho en los últimos años, a todos nos ilusiona que den esta visibilidad a nuestro trabajo».

Con este proyecto el banco, junto a El Celler de Can Roca y los pequeños productores locales, crean juntos oportunidades que pretenden impactar positivamente en la sociedad, inspirando a otros negocios a seguir el ejemplo de quienes apuestan por la sostenibilidad en sus empresas. Como parte del premio, los cítricos de Organic Citrus formarán parte de una receta de las que los hermanos Roca elaboran en “Gastronomía sostenible”.

Pioneros en agricultura sostenible y ecológica

Respetar el medioambiente minimizando su impacto en el entorno natural en el que trabajan. Ese es, desde sus comienzos, el principal objetivo de Organic Citrus (Río Tinto SL). Por eso todas sus acciones se orientan a generar un triple impacto positivo: medioambiental, social y económico. «Empezamos a hacer una plantación de cítricos en la zona de la cuenca minera de Huelva y quisimos desarrollar un proyecto agrícola diferente al que se estaba haciendo en el resto de España», explica Carlos Morera. Así empezó su empresa de cítricos sostenible. «Queríamos respetar el medioambiente, la orografía, la flora y la fauna de la zona».

Carlos y su equipo, formado por técnicos agrícolas, descubrieron que en el sector de los cítricos no había nadie apostando por la producción ecológica y, aprovechando la demanda que empezaba a surgir, trataron de desmarcarse del resto. Fueron pioneros. «Nosotros fuimos los primeros en tener la ISO 9002», recuerda Carlos, haciendo referencia a una norma de calidad que existía entonces. «Poco a poco vimos que había un nicho de mercado en el cultivo ecológico y podíamos llenarlo».

Su principal motivación era causar el menor impacto posible en la zona donde estaban sus fincas. «Si éramos capaces de no alterar el entorno, podríamos hacer una explotación de cultivo ecológico importante», dice Carlos recordando sus inicios. «Nos dimos cuenta de que nuestra agricultura podía ser más sostenible y diferente a la citricultura existente». Rondaban los años 2000 y los supermercados empezaban a interesarse cada vez más por la seguridad alimentaria, se preocupaban de dónde venía y cómo se cultivaba el producto. 

“No hemos sido oportunistas de última hora, desde nuestros orígenes quisimos apostar por algo distinto”. Carlos Morera, director general de Organic Citrus.

«¿Y si nos atrevemos a dar un paso adelante y buscamos el top de la sostenibilidad, que es el ecológico?», se plantearon. Entonces empezaron con la primera finca, Peña del Águila, después siguieron creciendo, siempre acompañados del mercado. «Siempre quisimos apostar por algo distinto», asegura con rotundidad el director general de Organic Citrus (Río Tinto SL). Sabíamos que o hacíamos algo distinto a lo tradicional o los supermercados no iban a venir a nosotros». 

Comprometidos con el cuidado del ecosistema

La inversión en el desarrollo de una tecnología que les permita proteger el medioambiente es una necesidad para Organic Citrus (Río Tinto SL). Sus prácticas agrícolas sostenibles, que emplean técnicas avanzadas de cultivo ecológico, les diferencian y dan valor como empresa.

«Hemos avanzado mucho en la utilización del agua de riego», nos explica Carlos. «Cada día medimos el estado hídrico de las plantas y así hemos conseguido reducir entre un 20% y un 25% del agua que usábamos antes». 

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Además del riego, su gestión natural de las plagas juega también un papel muy importante. Realizan un monitoreo continuo y estudian su comportamiento en el ecosistema para favorecer el equilibrio natural entre las plagas y los predadores. Su sistema de prevención de las plagas se basa en métodos naturales, como feromonas, trampas alimenticias o predadores naturales, y desarrollan un insectario propio para la gestión natural de las plagas. 

«Todas estas medidas han conseguido que hayamos conseguido unos cítricos ecológicos y neutros en carbono», explica Silvia, que dejó su Córdoba natural para mudarse a Valencia y trabajar en la empresa. «Pero no contentos con esto, aún queremos seguir disminuyendo esa huella de carbono».

Respecto a la electricidad, están en pleno proceso de instalación de placas solares: «Ahora mismo tenemos un plan de inversión para reducir los sistemas de electricidad», apunta el director general, quien también destaca que siempre utilizan material compostable para el packaging, y si no puede ser, tratan de que todo el paquete sea un monomaterial, para que sea 100% reciclable.

«El camino va hacia una agricultura sostenible basada en un equilibrio entre la producción y el respeto al medio ambiente. Esto cada vez la gente joven lo valora más», afirma Carlos. Al director general de Organic Citrus (Río Tinto SL) le gustaría animar a otros productores a que, como mínimo, apostaran por una empresa sostenible real: «Ojalá también den el paso hacia lo ecológico, pero por lo menos, que sea sostenible. Además, tengo claro que la agricultura sostenible es rentable y puede llegar al consumidor a precios correctos». Una idea que comparte con la directora de sostenibilidad, y es que para Silvia cada vez existen al alcance de los productores más herramientas que hacen posible inclinarse hacia la sostenibilidad: «Eso hace que sea más sencillo dar este paso», afirma. Un paso que, en el caso de Organic Citrus (Río Tinto SL), se ha convertido en todo un camino con una meta constante: que su trayectoria siempre se enfoque hacia cultivar fruta saludable para las personas y para el planeta.

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