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¿Dónde está el techo de Verstappen? Las leyendas a las que iguala el tricampeón neerlandés
Tricampeones de Fórmula 1

¿Dónde está el techo de Verstappen? Las leyendas a las que iguala el tricampeón neerlandés

El 'Terminator' de herencia noble se encumbra, a falta de seis grandes premios, con un tercer título que apunta a no ser el último

David Sánchez de Castro y Álex Sánchez

Madrid

Sábado, 7 de octubre 2023, 20:25

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Pocas veces en la historia de la Fórmula 1 se tenía tan claro quién iba a ser el campeón del mundo. Ni siquiera el arranque de un sorprendente Fernando Alonso con un Aston Martin que ha acabado desinflado o un Sergio Pérez cuya candidatura solo se creían sus más acérrimos fans pero que, en teoría, debería llevar un coche a la altura, han podido evitar que Max Verstappen se alce con su tercer Mundial consecutivo. A falta de seis grandes premios (algo que solo logró Michael Schumacher), el neerlandés se ha coronado de nuevo y, salvo inesperado giro técnico, todo apunta a que no será la última vez.

MAX

VERSTAPPEN

RED BULL

2021

2022

2023

Victorias

48

Poles

30

Vueltas rápidas

28

Podios

92

MAX

VERSTAPPEN

RED BULL

2021

2022

2023

Victorias

48

Poles

30

Vueltas rápidas

28

Podios

92

MAX

VERSTAPPEN

RED BULL

2021

2022

2023

Victorias

48

Poles

30

Vueltas rápidas

28

Podios

92

MAX

VERSTAPPEN

RED BULL

2021

2022

2023

Victorias

48

Poles

30

Vueltas rápidas

28

Podios

92

La irrupción de Verstappen en el panorama de la Fórmula 1 ya habló por sí mismo. ¿Qué piloto era este por el que se pelearon (casi de manera literal) en Mercedes y Red Bull, hasta el punto convencerle con el órdago de subirle directamente a un F1 antes de pasar por categorías inferiores? Las intrigas en los despachos es el reino de Helmut Marko, el todopoderoso asesor de la escudería de las bebidas energéticas, y demostró su buen ojo (esto sí es literal: el otro lo tiene de cristal por un accidente de sus tiempos de competición) con Verstappen. Digno heredero de los años de gloria de Sebastian Vettel, el hijo de Jos ha superado con creces a su padre y ya los hay que lo miran a la altura de gigantes como otros tricampeones… y más allá.

AYRTON

SENNA

MCLAREN

1988

1990

1991

Victorias

41

Poles

65

Vueltas rápidas

19

Podios

80

AYRTON

SENNA

MCLAREN

1988

1990

1991

Victorias

41

Poles

65

Vueltas rápidas

19

Podios

80

AYRTON

SENNA

MCLAREN

1988

1990

1991

Victorias

41

Poles

65

Vueltas rápidas

19

Podios

80

AYRTON

SENNA

MCLAREN

1988

1990

1991

Victorias

41

Poles

65

Vueltas rápidas

19

Podios

80

La figura de Ayrton Senna es muy invocada por aquellos que ven en un piloto joven a uno de los mayores talentos potenciales que se prevén. En el caso de Verstappen fue así: desde el principio se le proclamó como el 'nuevo Senna', con lo peligroso que es poner las expectativas tan altas. En ciertas cosas se parecen notablemente: carácter muy fuerte, muchas veces por encima de lo que la seguridad propia y de otros pilotos recomendaría y con una capacidad innata para ser veloz prácticamente en cualquier circunstancia, ya hay quien ve en Verstappen a un verdadero heredero espiritual de Senna. Aunque quizá haya que mirar a otro tricampeón para ver su verdadero carácter.

NELSON

PIQUET

BRABHAM / WILLIAMS

1981

1983

1987

Victorias

23

Poles

24

Vueltas rápidas

23

Podios

60

NELSON

PIQUET

BRABHAM / WILLIAMS

1981

1983

1987

Victorias

23

Poles

24

Vueltas rápidas

23

Podios

60

NELSON

PIQUET

BRABHAM / WILLIAMS

1981

1983

1987

Victorias

23

Poles

24

Vueltas rápidas

23

Podios

60

NELSON

PIQUET

BRABHAM / WILLIAMS

1981

1983

1987

Victorias

23

Poles

24

Vueltas rápidas

23

Podios

60

Y es que la Fórmula 1, como muchos otros campos de la vida, tiene un cierto punto endogámico. Pilotos que acaban manteniendo relaciones con periodistas, amigos del paddock que acaban siendo algo más… Es lo que le pasó a Verstappen con Kelly Piquet, su actual pareja, e hija del legendario Nelson Piquet. Tricampeón en los años 80, cuando Max no estaba ni en proyecto, los paralelismos entre suegro y yerno son notables: un mal genio innato, cierto desdén y falta de humildad en muchos aspectos y, sobre todo, un hambre por ganar voraz. Si tiene que morder, muerde. Si tiene que golpear, golpea.

NIKI

LAUDA

FERRARI / MCLAREN

1975

1977

1984

Victorias

25

Poles

24

Vueltas rápidas

24

Podios

54

NIKI

LAUDA

FERRARI / MCLAREN

1975

1977

1984

Victorias

25

Poles

24

Vueltas rápidas

24

Podios

54

NIKI

LAUDA

FERRARI / MCLAREN

1975

1977

1984

Victorias

25

Poles

24

Vueltas rápidas

24

Podios

54

NIKI

LAUDA

FERRARI / MCLAREN

1975

1977

1984

Victorias

25

Poles

24

Vueltas rápidas

24

Podios

54

En este sentido, hay quien ve en Verstappen cierta crueldad. Prueba de ello es lo que hizo a finales de 2022, cuando ya tenía atado el Mundial y se negó a ceder su puesto a Sergio Pérez. «Arrasa con lo que veas y generoso no seas», que decían en cierta saga peliculera de piratas. Algo parecido a lo que le pasaba a Niki Lauda, dispuesto a ganar siempre que se pudiera asumir cierto riesgo y ni un ápice más. Verstappen es consciente de que tiene ante sí la oportunidad de convertirse en el más grande, pero también de que en cualquier momento puede hundirse si Red Bull no hace su trabajo, que es darle un coche superior.

JACKIE

STEWART

MATRA / TYRRELL

1969

1971

1973

Victorias

27

Poles

17

Vueltas rápidas

15

Podios

43

JACKIE

STEWART

MATRA / TYRRELL

1969

1971

1973

Victorias

27

Poles

17

Vueltas rápidas

15

Podios

43

JACKIE

STEWART

MATRA / TYRRELL

1969

1971

1973

Victorias

27

Poles

17

Vueltas rápidas

15

Podios

43

JACKIE

STEWART

MATRA / TYRRELL

1969

1971

1973

Victorias

27

Poles

17

Vueltas rápidas

15

Podios

43

El factor riesgo hace ya mucho que se perdió en la Fórmula 1. Verstappen forma parte de una generación en la que incluso accidentes graves como el que tuvo Romain Grosjean en Sakhir en 2020 se solventan en el hospital y no en el cementerio. El tricampeón le debe mucho, como el resto de la parrilla, a la labor ingente que hizo el legendario Sir Jackie Stewart, el campeón del mundo de mayor edad que queda vivo. El escocés se hartó de ver cómo sus compañeros, rivales y amigos morían por culpa de la falta de seguridad. El propio Verstappen se benefició de su lucha, cuando aquel accidente en Silverstone causado por la inconsciente maniobra de Hamilton en 2021 le mandó directo contra las barreras.

JACK

BRABHAM

COOPER / BRABHAM

1959

1960

1966

Victorias

14

Poles

13

Vueltas rápidas

12

Podios

31

JACK

BRABHAM

COOPER / BRABHAM

1959

1960

1966

Victorias

14

Poles

13

Vueltas rápidas

12

Podios

31

JACK

BRABHAM

COOPER / BRABHAM

1959

1960

1966

Victorias

14

Poles

13

Vueltas rápidas

12

Podios

31

JACK

BRABHAM

COOPER / BRABHAM

1959

1960

1966

Victorias

14

Poles

13

Vueltas rápidas

12

Podios

31

La gran duda no está en el número de títulos que ganará Verstappen, sino cuándo dejará de lograrlos. En un campeonato en el que cada vez hay más carreras, tener un coche tan superior es prácticamente garantía de éxito mucho más que en épocas pretéritas. Prueba de ello es apuntar al mítico Jack Brabham. Piloto, mecánico, ingeniero y luego fundador de una escudería, el neozelandés se alzó con tres Mundiales en los primeros años de la Fórmula 1 y 'solo' ganó 14 carreras. Verstappen, a falta de lo que pueda hacer este domingo en Catar, ya tiene 13… solo en este inmenso 2023. Está claro que viene a romper todos los hitos posibles.

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