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Lidia Carvajal
Tres Grand Slam a los 21: Alcaraz continúa el legado de Nadal
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Tres Grand Slam a los 21: Alcaraz continúa el legado de Nadal

Con su corona en Roland Garros, el murciano ha ganado ya tres títulos de Grand Slam con 21 años, al igual que el balear

Pedro Rodríguez

Madrid

Domingo, 9 de junio 2024, 20:04

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En el fascinante mundo del tenis español, Rafa Nadal y Carlos Alcaraz representan dos generaciones separadas por años pero unidas por un legado de excelencia y pasión por el deporte. Mientras Nadal irrumpió en la escena del tenis mundial con un debut impresionante en Roland Garros en 2005, Alcaraz ha emergido como una fuerza prometedora para liderar la próxima era.

Alcaraz, con tan solo 21 años, ya ha conquistado tres títulos de Grand Slam (US Open 2022, Wimbledon 2023 y Roland Garros 2024), y lo ha conseguido en tres superficies diferentes. A la misma edad, Nadal había ganado tres títulos de Roland Garros (2005, 2006 y 2007), que forman parte de los 22 Grand Slams que posee en total. Alcaraz está bien posicionado para superar los logros de Nadal a esta edad si consigue ganar uno de los dos grandes que quedan de la temporada, Wimbledon en julio o el US Open, que comienza a finales de agosto.

Alcaraz tiene la oportunidad de conquistar un cuarto título de Grand Slam antes de los Juegos Olímpicos de París, donde formará pareja de dobles con Nadal, su ídolo. Este dúo promete ser uno de los más grandes en el torneo olímpico, combinando la juventud y la energía de Alcaraz con la experiencia y destreza de Nadal.

Con su juventud y talento deslumbrante, Alcaraz está en el camino de seguir los pasos de su predecesor. Su primer título de Grand Slam a los 19 años le catapultó a la cima del tenis mundial, y su estilo de juego agresivo y determinación le convierten en una fuerza a tener en cuenta en el futuro del deporte mundial.

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    El ascenso a la cima, en Estados Unidos

Carlos Alcaraz por las calles de Nueva York con el trofeo del US Open
Carlos Alcaraz por las calles de Nueva York con el trofeo del US Open AFP

Alcaraz, con apenas 19 años, logró su primer Grand Slam en el Abierto de Estados Unidos de 2022 y ascendió a la cima del tenis, marcando un hito histórico. En su camino hacia la victoria venció al argentino Sebastián Báez, a Federico Coria y a Jenson Brooksby, sin perder un set. En los octavos de final se enfrentó un desafío mayor ante Marin Cilic, llevándole a cinco mangas en un partido muy igualado.

En los cuartos de final el murciano obtuvo la victoria en un largo y disputado encuentro contra Jannik Sinner, el segundo partido más largo en la historia del torneo. Este duelo, que terminó muy tarde, demostró la resistencia y el talento del joven español. Luego, en sus primeras semifinales de Grand Slam, se enfrentó a Frances Tiafoe, quien llegaba de vencer a Nadal en octavos. Alcaraz se impuso en cinco sets, mostrando una vez más su capacidad para manejar la presión y los desafíos en momentos cruciales.

La final contra Casper Ruud fue una prueba de máxima exigencia, ya que ambos jugadores buscaban no solo su primer título de Grand Slam, sino también el puesto de número uno del mundo. Alcaraz ganó con un marcador de 6-4, 2-6, 7-6 y 6-3, asegurando su lugar en la historia del tenis. Esta victoria le permitió convertirse en el jugador más joven en alcanzar el número uno del ranking ATP, con 19 años, cuatro meses y siete días, un logro que subraya su increíble talento y futuro prometedor.

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    Regreso triunfal en Wimbledon

Carlos Alcaraz celebrando su primer Wimbledon
Carlos Alcaraz celebrando su primer Wimbledon AFP

Tras cuatro meses fuera de las pistas, Alcaraz regresó con fuerza al torneo de Wimbledon en 2023, donde partía como máximo favorito. Su camino hacia la final fue impresionante, venciendo a Jeremy Chardy, Alexandre Muller, Nicolas Jarry, Matteo Berrettini, Holger Rune y Daniil Medvedev. En la final Alcaraz se enfrentó al formidable Novak Djokovic, quien llevaba una racha de 34 victorias consecutivas en Wimbledon.

La final fue un encuentro épico de cinco sets. Djokovic ganó el primero pero un contundente 1-6, pero Alcaraz mostró su resiliencia al ganar el segundo set en un emocionante 'tie-break', por 7-6 (8-6). Continuó dominando el tercer set con un 6-1, aunque Djokovic respondió ganando el cuarto por 3-6. Finalmente, Alcaraz aseguró su victoria con un 6-4 en el quinto set. Este triunfo no solo le otorgó el título de Wimbledon, sino que también le aseguró el número uno del mundo.

Con esta victoria Alcaraz puso fin a dos décadas de dominio del 'Big Four' en Wimbledon. Desde 2003, cuando Roger Federer ganó su primer título en el torneo, los grandes nombres del tenis masculino -el suizo, Rafa Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray- se habían alternado en la conquista del título. Al derrotar a Djokovic en la final, el murciano rompió ese ciclo y marcó el comienzo de una nueva etapa.

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    El primero en París

Carlos Alcaraz con su trofeo de campeón de Roland Garros
Carlos Alcaraz con su trofeo de campeón de Roland Garros Reuters

El 9 de junio de 2024 será recordado como un día crucial para Alcaraz, quien logró conquistar Roland Garros, el torneo que siempre ansió ganar desde su infancia. De niño salía corriendo del colegio para ver a su ídolo, Nadal, triunfar en París. Este año el jugador de El Palmar se coronó campeón, alcanzando un hito significativo en su carrera y cumpliendo un sueño de toda la vida.

Alcaraz llegó a la final como favorito y lo demostró al vencer en la final a Alexander Zverev, que había eliminado a Nadal en la primera ronda. Con una actuación dominante, Alcaraz consolida su estatus como el nuevo rey de la tierra batida.

En las semifinales Alcaraz se enfrentó a Jannik Sinner en un duelo épico que muchos consideran una muestra del futuro del tenis. El partido fue una batalla de cinco sets, llena de tensión y emoción. Alcaraz tuvo que remontar para ganar con un marcador de 2-6, 6-3, 3-6, 6-4 y 6-3, en más de cuatro horas de intensa competencia. Este encuentro no solo destacó su talento, sino también su resistencia y determinación para luchar hasta el final.

Durante el torneo Alcaraz solo perdió cinco sets: uno contra Jesper de Jong, dos en las semifinales ante Jannick Sinner y otros dos en la final frente a Alexander Zverev. Venció fácilmente a oponentes de alto calibre como Stefanos Tsitsipas, Felix Auger-Aliassime y Sebastian Korda, demostrando su dominio en la superficie de arcilla.

Rafa Nadal

En el caso de Rafa Nadal, con su impresionante carrera que incluye 22 títulos de Grand Slam y una dominio sin igual en la tierra batida, ha dejado una huella indeleble en la historia del deporte. Su capacidad para superar adversidades y su mentalidad indomable le han convertido en un icono del tenis y del deporte mundial.

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    Campeón en su debut en 2005

Rafa Nadal celebrando su primer Roland Garros
Rafa Nadal celebrando su primer Roland Garros Reuters

En el histórico Roland Garros de 2005, Nadal irrumpió en la escena del tenis mundial con un debut impresionante. A sus 19 años logró lo que solo Mats Wilander había alcanzado en 1982: ganar el título en su primera participación. Nadal se convirtió en el campeón más joven de Roland Garros desde Michael Chang en 1989. Su camino hacia la gloria estuvo marcado por una victoria en semifinales sobre el entonces número uno del mundo, Roger Federer.

El 5 de junio de 2005 Nadal se coronó campeón de su primer Grand Slam, escribiendo su nombre en la historia del tenis español. En la final contra el argentino Mariano Puerta Nadal mostró una resiliencia excepcional al recuperarse tras perder el primer set 6-7. Dominó los siguientes sets con marcadores de 6-3, 6-1 y 7-5, asegurando su primer trofeo de Grand Slam y destacando su potencial para superar la adversidad. Llegando como cuarto cabeza de serie, Nadal venció a Lars Burgsmüller en la primera ronda y no perdió ningún set hasta que Sebastien Grosjean le arrebató uno en octavos. Luego, superó a David Ferrer en cuartos de final y a Roger Federer en las semifinales.

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    La primera batalla contra Federer

Rafa Nadal con el trofeo de campeón y Roger Feder con el de subcampeón en Roland Garros 2006
Rafa Nadal con el trofeo de campeón y Roger Feder con el de subcampeón en Roland Garros 2006 AFP

El año 2006 comenzó con dificultades para Nadal, quien tuvo una pausa de casi cuatro meses sin jugar debido a las exigencias físicas de la temporada anterior. Sin embargo, llegó a Roland Garros decidido a defender su título. En la final se enfrentó a Roger Federer, buscando completar los cuatro títulos de Grand Slam consecutivos, hazaña no vista desde Rod Laver en 1969. Aunque Federer ganó el primer set, Nadal demostró su clase y tenacidad, repitiendo su victoria en París.

Nadal golpeó primero a Federer en la Philippe Chatrier durante su primera final contra el suizo en Roland Garros. Después de vencerle en finales previas en Dubái, Montecarlo y Roma ese año, Nadal triunfó de nuevo en la capital francesa. Con un marcador de 1-6, 6-1, 6-4 y 7-6, aseguró su segunda Copa de los Mosqueteros, reafirmando su hegemonía en la tierra batida y forjando una rivalidad histórica.

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    La consolidación del reinado

Rafa Nadal posando con su tercer trofeo de campeón de Roland Garros
Rafa Nadal posando con su tercer trofeo de campeón de Roland Garros Reuters

En 2007 Nadal continuó su dominio en Roland Garros enfrentándose a nuevos desafíos. En semifinales venció a Djokovic en tres sets, mostrando su firmeza en la tierra batida. En la final se enfrentó de nuevo a Roger Federer y superó al helvético en cuatro sets, consolidando su reinado en París y forjando una rivalidad histórica.

La leyenda del manacorense se fortaleció tras esta victoria. Federer buscaba romper la racha del español en Roland Garros, pero Nadal salvó 16 bolas de rotura de servicio en una final épica. El marcador final de 6-3, 4-6, 6-3, 6-4 selló la victoria de Nadal, convirtiéndole en el segundo tenista masculino en ganar tres títulos consecutivos en 93 años.

La rivalidad entre Nadal y Federer se intensificó en 2007, capturando la atención del tenis mundial. Su encuentro por el título en Roland Garros demostró su competencia feroz y de altísimo nivel. La victoria de Nadal no solo le aseguró su tercera corona consecutiva en París, sino que también reafirmó su capacidad para superar la adversidad y consolidarse como una leyenda única en la tierra batida.

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