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Ilustración: A. Martín Campos
Tan dañinos como el tabaco: ¿a cuántos cigarrillos equivale un váper?
Cigarrillos electrónicos

Tan dañinos como el tabaco: ¿a cuántos cigarrillos equivale un váper?

Está demostrado que los cigarrillos electrónicos producen una respuesta similar a la del tabaco tradicional en las vías respiratorias y otras partes del organismo. Los científicos muestran preocupación

Viernes, 1 de diciembre 2023, 00:18

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Son bonitos, brillantes y siguen una estética que encaja con la de la Generación Z. Sin embargo, quienes hoy vapean serán los conejillos de indias con los que en el futuro se estudiarán los efectos que causan los cigarrillos electrónicos en el organismo humano. Así de tajante lo expone el neumólogo Marcos García Rueda. La comunidad científica ya tiene muchas evidencias sobre la perniciosidad de los ahora popularizados como vápers, pero también queda mucho por investigar.

Si son siquiera menos nocivos que el tabaco tradicional es la gran incógnita que ondea entre aromas afrutados y cuidados empaquetados de colores. Mientras, su consumo se dispara especialmente entre niños y adolescentes, seducidos por el 'marketing' y la percepción de seguridad y aceptabilidad con la que ya no cuentan los cigarrillos tradicionales.

Está demostrado que los vapeadores, si tienen nicotina, causan adicción, pero sigue siendo un misterio para algunos compararlos con el tabaco tradicional. A continuación, los cálculos de concentración máxima de nicotina permitida legalmente dentro de la Unión Europea para estos dispositivos y a cuánto equivale en cigarrillos.

¿Qué tiene más nicotina, un cigarrillo o un váper?

Cuantitativamente, la nicotina que tiene un cigarrillo electrónico equivale a dos paquetes de tabaco tradicional

40 mg de nicotina

40 cigarrillos

1 mg de nicotina por cigarrillo, máximo de emisión permitido

40 mg de nicotina

Cálculo de nicotina de un vapeador admitido por ley dentro de la UE

Depósito del líquido

El volumen no puede ser superior a 2 ml.

Nicotina en el líquido

El líquido no puede tener más de 20 mg de nicotina por mililitro.

Así de debe ser para todos los dispositivos aprobados por la UE, independientente del modelo

Por tanto, hay 40 mg de nicotina en cada depósito lleno de un vapeador

¿Cuánta nicotina hay en el líquido de recarga de váper?

Siguiendo el mismo cálculo, la nicotina que hay en un bote de líquido comercializado en la UE equivale a la de 10 paquetes de tabaco.

200 mg de nicotina

200 cigarrillos o 10 paquetes de tabaco

Cálculo de nicotina en un bote de líquido para vapear

Volumen máximo

No puede ser superior a 10 ml.

2 ml

10 ml

Nicotina

10 ml x 20 mg de nicotina (máximo legal) = 200 mg de nicotina

Fuente: Elaboración propia con base al Real Decreto 579/2017 por la que se regulan los productos del tabaco y relacionados y normativa 2014/40/EU sobre los cigarrillos electrónicos

¿Qué tiene más nicotina, un cigarrillo o un váper?

Cuantitativamente, la nicotina que tiene un cigarrillo electrónico equivale a dos paquetes de tabaco tradicional

40 cigarrillos

40 mg de nicotina

1 mg de nicotina por cigarrillo, máximo de emisión permitido

40 mg de nicotina

Cálculo de nicotina de un vapeador admitido por ley dentro de la UE

Depósito del líquido

El volumen no puede ser superior a 2 ml.

Nicotina en el líquido

El líquido no puede tener más de 20 mg de nicotina por mililitro.

Así de debe ser para todos los dispositivos aprobados por la UE, independientente del modelo

Por tanto, hay 40 mg de nicotina en cada depósito lleno de un vapeador

¿Cuánta nicotina hay en el líquido de recarga de váper?

Siguiendo el mismo cálculo, la nicotina que hay en un bote de líquido comercializado en la UE equivale a la de 10 paquetes de tabaco.

200 mg de nicotina

200 cigarrillos o 10 paquetes de tabaco

Cálculo de nicotina en un bote de líquido para vapear

Volumen máximo

No puede ser superior a 10 ml.

2 ml

10 ml

Nicotina

10 ml x 20 mg de nicotina (máximo legal) = 200 mg de nicotina

Fuente: Elaboración propia con base al Real Decreto 579/2017 por la que se regulan los productos del tabaco y relacionados y normativa 2014/40/EU sobre los cigarrillos electrónicos

¿Qué tiene más nicotina, un cigarrillo o un váper?

Cuantitativamente, la nicotina que tiene un cigarrillo electrónico equivale a dos paquetes de tabaco tradicional

40 cigarrillos

40 mg de nicotina

1 mg de nicotina por cigarrillo, máximo de emisión permitido

40 mg de nicotina

Cálculo de nicotina de un vapeador admitido por ley dentro de la UE

Depósito del líquido

El volumen no puede ser superior a 2 ml.

Nicotina en el líquido

El líquido no puede tener más de 20 mg de nicotina por mililitro.

Así de debe ser para todos los dispositivos aprobados por la UE, independientente del modelo

Por tanto, hay 40 mg de nicotina en cada depósito lleno de un vapeador

¿Cuánta nicotina hay en el líquido de recarga de váper?

Siguiendo el mismo cálculo, la nicotina que hay en un bote de líquido comercializado en la UE equivale a la de 10 paquetes de tabaco.

200 mg de nicotina

200 cigarrillos o 10 paquetes de tabaco

Cálculo de nicotina en un bote de líquido para vapear

Volumen máximo

No puede ser superior a 10 ml.

2 ml

10 ml

Nicotina

10 ml x 20 mg de nicotina (máximo legal) = 200 mg de nicotina

Fuente: Elaboración propia con base al Real Decreto 579/2017 por la que se regulan los productos del tabaco y relacionados y normativa 2014/40/EU sobre los cigarrillos electrónicos

¿Qué tiene más nicotina, un cigarrillo o un váper?

Cuantitativamente, la nicotina que tiene un cigarrillo electrónico equivale a dos paquetes de tabaco tradicional.

40 cigarrillos = 40 mg de nicotina

40 mg de nicotina

1 mg de nicotina por cigarrillo, nivel máximo de emisión permitido

Cálculo de nicotina de un vapeador admitido por ley dentro de la UE

Nicotina en el líquido

Depósito del líquido

El volumen no puede ser superior a 2 ml.

El líquido no puede tener más de 20 mg de nicotina por mililitro.

Así de debe ser para todos los dispositivos aprobados por la UE, independientente del modelo

Por tanto, hay 40 mg de nicotina en cada depósito lleno de un vapeador

¿Cuánta nicotina hay en el líquido de recarga de váper?

Siguiendo el mismo cálculo, la nicotina que hay en un bote de líquido comercializado en la UE equivale a la de 10 paquetes de tabaco.

200 mg de nicotina

200 cigarrillos o 10 paquetes de tabaco

Cálculo de nicotina en un bote de líquido para vapear

Nicotina

Volumen máximo

10 ml x 20 mg de nicotina (máximo legal) = 200 mg de nicotina

No puede ser superior a 10 ml.

2 ml

10 ml

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Fuente: Elaboración propia con base al Real Decreto 579/2017 por la que se regulan los productos del tabaco y relacionados y normativa 2014/40/EU sobre los cigarrillos electrónicos

Puede ocurrir que algún producto adquirido en el mercado tengan una menor concentración de nicotina. En ese caso habrá que hacer un calculo similar al anterior (que mostraba el máximo que puede contener), ya que las cantidades siempre aparecerán en el etiquetado.

Riesgos similares a los del tabaco tradicional

Está demostrado científicamente que los efectos de los cigarrillos electrónicos sobre los tejidos de las vías respiratorias producen una respuesta muy parecida a las de los cigarrillos convencionales. También los que no tienen nicotina.

Afectan a las células del aparato respiratorio que humedecen y protegen las vías respiratorias, al epitelio respiratorio. Cuando estas células no funcionan correctamente aumenta la incidencia y la gravedad de las infecciones pulmonares bacterianas así como la bronquitis crónica. Las células epiteliales del pulmón son la primera línea de defensa contra patógenos y sustancias químicas.

También tienen efecto sobre las células de los vasos sanguíneos, aumentando el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares.

Los vápers producen acroleína en cantidades similares a las producidas por los cigarrillos.

Acroleína

Tóxico respiratorio presente en el humo del tabaco tradicional y que está asociada con la aparición y progresión de la bronquitis crónica.

Efectos de la acroleína en las células epiteliales del sistema respiratorio

Humo y aerosol del tabaco y el vaper

Acroleína

Mitocóndria

Órgano celular que genera energía

Daña su ADN y las proteínas necesarias para producir energía

Se divide en dos (deja de ser funcional y muere)

Humo y aerosol del tabaco y el vaper

Acroleína

Núcleo celular

Cambia la expresión de los genes y se producen mutaciones

Fuente: Hikisz, P.; Jacenik, D. The Tobacco Smoke Component, Acrolein, as a Major Culprit in Lung Diseases and Respiratory Cancers: Molecular Mechanisms of Acrolein Cytotoxic Activity. Cells 2023, 12, 879.

Los vápers producen acroleína en cantidades similares a las producidas por los cigarrillos.

Acroleína

Tóxico respiratorio presente en el humo del tabaco tradicional y que está asociada con la aparición y progresión de la bronquitis crónica.

Efectos de la acroleína en las células epiteliales del sistema respiratorio

Humo y aerosol del tabaco y el vaper

Acroleína

Mitocóndria

Órgano celular que genera energía

Daña su ADN y las proteínas necesarias para producir energía

Se divide en dos (deja de ser funcional y muere)

Humo y aerosol del tabaco y el vaper

Acroleína

Núcleo celular

Cambia la expresión de los genes y se producen mutaciones

Fuente: Hikisz, P.; Jacenik, D. The Tobacco Smoke Component, Acrolein, as a Major Culprit in Lung Diseases and Respiratory Cancers: Molecular Mechanisms of Acrolein Cytotoxic Activity. Cells 2023, 12, 879.

Los vápers producen acroleína en cantidades similares a las producidas por los cigarrillos.

Acroleína

Tóxico respiratorio presente en el humo del tabaco tradicional y que está asociada con la aparición y progresión de la bronquitis crónica.

Efectos de la acroleína en las células epiteliales del sistema respiratorio

Humo y aerosol del tabaco y el vaper

Acroleína

Órgano celular que generan energía

Mitocóndria

Daña su ADN y las proteínas necesarias para producir energía

Se divide en dos (deja de ser funcional y muere)

Humo y aerosol del tabaco y el vaper

Acroleína

Núcleo celular

Cambia la expresión de los genes y se producen mutaciones

Fuente: Hikisz, P.; Jacenik, D. The Tobacco Smoke Component, Acrolein, as a Major Culprit in Lung Diseases and Respiratory Cancers: Molecular Mechanisms of Acrolein Cytotoxic Activity. Cells 2023, 12, 879.

Los vápers producen acroleína en cantidades similares a las producidas por los cigarrillos.

Acroleína

Tóxico respiratorio presente en el humo del tabaco tradicional y que está asociada con la aparición y progresión de la bronquitis crónica.

Efectos de la acroleína en las células epiteliales del sistema respiratorio

Humo y aerosol del tabaco y el vaper

Acroleína

Órgano celular que genera energía

Mitocóndria

Daña su ADN y las proteínas necesarias para producir energía

Se divide en dos (deja de ser funcional y muere)

Humo y aerosol del tabaco y el vaper

Acroleína

Núcleo celular

Cambia la expresión de los genes y se producen mutaciones

Fuente: Hikisz, P.; Jacenik, D. The Tobacco Smoke Component, Acrolein, as a Major Culprit in Lung Diseases and Respiratory Cancers: Molecular Mechanisms of Acrolein Cytotoxic Activity. Cells 2023, 12, 879.

Que los cigarrillos electrónicos producen una respuesta muy parecida en las células a la de los convencionales no quiere decir que hagan exactamente el mismo daño. Los investigadores del Instituto Nacional de Salud de EEUU han publicado recientemente que los efectos dañinos en el flujo sanguíneo se presentan de forma distinta a los causados por el humo del tabaco convencional.

Por tanto, usar ambos productos podría aumentar más aún los riesgos. Así lo indica también García Rueda, que es director del Plan Integral de Tabaquismo de Andalucía (PITA): «No podemos saber todavía el daño que pueden hacer [los vápers]. Lo que sí está claro es que no son inocuos, y que su efecto no es diferente ante las células humanas, tengan o no nicotina».

Imposible saber qué llevan los líquidos

El tabaco contiene 7.000 sustancias químicas identificadas, y se sabe que al menos 250 de ellas son tóxicas o causan cáncer, tal y como indica la Organización Mundial de la Salud. En el caso de los cigarrillos electrónicos, el Instituto Nacional de Salud de EEUU ha identificado 22 sustancias tóxicas asociadas al vapeo, pero la realidad es que, por ahora, es imposible saber cuántas contiene realmente. La Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) cita algunas como el formaldehído, acetaldehído, acetona, acroleína, benceno, tolueno, nitrosamina. También metales como níquel, cobre, zinc, estaño y plomo.

¿Por qué no es posible saberlas todas? Los fabricantes que producen cigarrillos electrónicos a nivel mundial no están obligados a revelar los materiales y productos químicos empleados en sus fabricación, al menos por ahora. Por eso sigue existiendo un control limitado sobre la composición de los líquidos utilizados en los cigarrillos electrónicos y sobre cómo los usuarios modifican sus dispositivos.

La regulación que afecta a España sigue el criterio de la legislación de la Unión Europea, que es, como en resto del mundo, de mínimos: cómo tiene que ser el envase, la cantidad de dosis de los productos, etcétera «La legislación en ese sentido está más anticuada que los productos para vapear, que van por delante. Por desgracia, tiene un control de chuchería. Este es el problema», expresa el neumólogo Marcos García Rueda.

No es vapor, sino aerosol

Que a los cigarrillos electrónicos ahora se les llame vapeadores o vápers también forma parte de la campaña de dulcificación de estos productos que se han demostrado ya perjudiciales para la salud. Pero no es vapor lo que se consume, sino un aerosol.

No es vapor

Es aerosol

Conjunto de sustancias químicas, líquidas, sólidas y gaseosas, que en el mismo vehículo están diseñadas para ser aspiradas y llegar a los pulmones.

No alcanza temperaturas tan altas como el tabaco (combustión) pero las sustancias se calientan y eso las hace aún más perjudiciales.

Se han medido ya metales como níquel, cobre, zinc, estaño y plomo. También se detectan nanopartículas, que por su tamaño pueden atravesar tejidos y alcanzar ganglios y órganos.

Fuente: Marcos García Rueda, director del Plan Integral de Tabaquismo de Andalucía (PITA)

No es vapor

Es aerosol

Conjunto de sustancias químicas, líquidas, sólidas y gaseosas, que en el mismo vehículo están diseñadas para ser aspiradas y llegar a los pulmones.

No alcanza temperaturas tan altas como el tabaco (combustión) pero las sustancias se calientan y eso las hace aún más perjudiciales.

Se han medido ya metales como níquel, cobre, zinc, estaño y plomo. También se detectan nanopartículas, que por su tamaño pueden atravesar tejidos y alcanzar ganglios y órganos.

Fuente: Marcos García Rueda, director del Plan Integral de Tabaquismo de Andalucía (PITA)

No es vapor

Es aerosol

Conjunto de sustancias químicas, líquidas, sólidas y gaseosas, que en el mismo vehículo están diseñadas para ser aspiradas y llegar a los pulmones.

No alcanza temperaturas tan altas como el tabaco (combustión) pero las sustancias se calientan y eso las hace aún más perjudiciales.

Se han medido ya metales como níquel, cobre, zinc, estaño y plomo. También se detectan nanopartículas, que por su tamaño pueden atravesar tejidos y alcanzar ganglios y órganos.

Fuente: Marcos García Rueda, director del Plan Integral de Tabaquismo de Andalucía (PITA)

No es vapor

Es aerosol

Conjunto de sustancias químicas, líquidas, sólidas y gaseosas, que en el mismo vehículo están diseñadas para ser aspiradas y llegar a los pulmones.

No alcanza temperaturas tan altas como el tabaco (combustión) pero las sustancias se calientan y eso las hace aún más perjudiciales.

Se han medido ya metales como níquel, cobre, zinc, estaño y plomo. También se detectan nanopartículas, que por su tamaño pueden atravesar tejidos y alcanzar ganglios y órganos.

Fuente: Marcos García Rueda, director del Plan Integral de Tabaquismo de Andalucía (PITA)

Metodología

Para la realización de este reportaje se ha acudido principalmente a los textos legales que regulan las sustancias tóxicas que contiene el tabaco y los productos relacionados con el tabaco. Estos son el Real Decreto 579/2017 sobre el tabaco y la normativa europea sobre cigarrillos electrónicos . A partir de estas leyes se han realizado los cálculos sobre la cantidad de nicotina que tiene un vaper cuantitativamente.

Para explicar los efectos que producen los vápers, se ha revisado varios artículos científicos: ' The Tobacco Smoke Component, Acrolein, as a Major Culprit in Lung Diseases and Respiratory Cancers: Molecular Mechanisms of Acrolein Cytotoxic Activity .' Así como ' Electronic Nicotine Delivery Systems: The New Threat ' y ' Vaping versus Smoking: A Quest for Efficacy and Safety of E-cigarette '. También la información publicada por la OCU y la Organización Mundial de la Salud sobre cigarrillos electrónicos. En cuanto a los datos de incidencia en jóvenes, se ha utilizado la ' Encuesta sobre uso de drogas en Enseñanzas Secundarias en España, ESTUDES ' que realiza el Ministerio de Sanidad.

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